An American Dipper stands on a rock in a stream.
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American Dipper. Photo: Cameron Darnell/Audubon Photography Awards
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Western Water Initiative

Doble amenaza para la calidad del agua y los hábitats de Colorado

La Regla de Protección de Aguas Navegables y un cambio en una regla anti-degradación plantean serios riesgos.

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Colorado es conocido como el estado de la cabecera del agua.  Casi todos los ríos de Colorado se originan en las Montañas Rocky y fluyen fuera del estado. John Wesley Powell definió una cuenca hidrográfica como "... esa área de tierra, un sistema hidrológico delimitado, dentro del cual todos los seres vivos están inextricablemente vinculados por su curso común de agua y donde, cuando los humanos se establecieron, la lógica simple exigía que se convirtieran en parte de una comunidad, " (énfasis añadido).

Las cuencas hidrográficas y los ríos de Colorado nos sostienen a todos nosotros y a nuestro medio ambiente y suministran agua a 17 estados del oeste.

Acción 1: Para proteger nuestras vías fluviales, la legislatura de Colorado debe actuar ahora

El 23 de abril, el día después del Día de la Tierra, entró en vigor la Regla Federal de Protección de Aguas Navegables de 2020, dejando más de 25,000 millas de arroyos de Colorado en riesgo de contaminación e impactos de construcción. Los humedales y arroyos de Colorado necesitan urgentemente protecciones, pero la legislatura aún no ha actuado. Esta reversión federal de las protecciones de la Ley de Agua Limpia expone entre el 25 y el 50 por ciento de todos los arroyos, ríos y humedales de Colorado a la contaminación no regulada.

La Regla de Protección de Aguas Navegables afecta las protecciones de fuentes críticas de agua potable limpia, humedales vitales para las aves y otros hábitats de agua dulce. Restringe las salvaguardias críticas para los arroyos que responden principalmente a eventos de precipitación, que constituyen el 68 por ciento de las aguas en Colorado y los humedales sin una conexión constante de aguas superficiales a un agua o lago cubierto.

¿Por qué Colorado no puede esperar a que la administración Biden anule la regla de la administración Trump? Una solución de Colorado a las protecciones de la Ley de Agua Limpia para las aguas recientemente amenazadas es imperativa.

La ayuda federal no ha estado en camino durante muchos años. El 21 de abril, el administrador de la Agencia de Protección Ambiental, Michael Regan, declaró que la Agencia de Protección Ambiental no tiene la intención de regresar a la Regla de Aguas de Obama de los Estados Unidos, pero tampoco está de acuerdo con todas las partes de la Regla de Protección de Aguas Navegables de Trump. El administrador Regan buscará un nuevo camino hacia adelante de la jurisdicción. Esto podría tomar varios años, durante los cuales el hábitat vulnerable y millas de arroyos podrían ser dañados permanentemente por las excavadoras y la contaminación.

Necesitamos medidas estatales urgentes e inmediatas para garantizar que nuestras vías fluviales y agua potable estén protegidas, independientemente de la administración de la Casa Blanca.

Si bien el Fiscal General del estado ha impugnado la regla en la corte, es responsabilidad de la legislatura tomar las medidas necesarias para proteger los arroyos y humedales de Colorado para que puedan seguir proporcionando agua potable limpia y confiable a millones de personas, hábitat de vida silvestre crucial y protecciones de ríos críticas para la economía recreativa al aire libre basada en el agua de Colorado de $19 mil millones de dólares.

Tome acción: Pídale al Portavoz de la Casa, Alec Garnett antes del 14 de mayo de 2021, que dé prioridad a nuestros arroyos y humedales que ahora quedan en riesgo de la Regla Federal de Protección de Aguas Navegables, y que apoye la búsqueda por parte del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado de un programa estatal de permisos de agua limpia.  Nuestros ríos, arroyos y humedales son críticos para que las aves y Colorado prosperen.

Acción 2: Regla anti-degradación, ¡no la cambie!

Las aves y las personas dependen del agua limpia de ríos saludables. El agua de alta calidad en nuestros ríos, arroyos y humedales es fundamental para la salud a largo plazo de nuestros ecosistemas, vida silvestre, comunidades y economías en todo Colorado, desde vecindarios urbanos hasta arroyos de cabecera.

La Ley de Agua Limpia fue desarrollada para proteger nuestros arroyos de la degradación causada por la actividad humana. Su objetivo principal es "restaurar y mantener la integridad química, física y biológica de las aguas de la Nación", y proporcionar mejoras continuas e incrementales a la calidad de los arroyos, ríos y humedales.

En Colorado, la agencia responsable de proteger nuestros arroyos es la Comisión de Control de Calidad del Agua de Colorado. Durante los últimos 33 años, la Comisión estableció una regla que protegía de la degradación a la mayoría de los arroyos más altos (aquellos con una calidad superior al mínimo necesario para el suministro de agua potable o para sostener peces, recreación y cultivos) a menos que un defensor del proyecto convenciera a la Comisión de que la degradación era necesaria para dar cabida a un importante desarrollo social o económico.

La Comisión de Control de Calidad del Agua propuso recientemente un cambio de regla en el Reglamento #31, los Estándares y Metodologías Básicas para las Aguas Superficiales que permitirán la degradación de la calidad del agua sin tener que demostrar una necesidad imperiosa.

La Comisión aplicó por primera vez su nueva interpretación el año pasado, ya que evaluó los niveles de protección de la calidad del agua en la parte del río Platte Sur que atraviesa la ciudad de Commerce, un segmento de ríos históricamente afectados por descargas de desechos industriales y aguas residuales tratadas. Ahora la Comisión quiere que el cambio se aplique en todo el estado, incluyendo no sólo todas las áreas urbanas, sino también los arroyos de montaña y llanuras.

Según el cambio propuesto, si un solo contaminante de la calidad del agua excede su límite establecido, eso sería suficiente justificación para permitir un aumento de los niveles de todo tipo de contaminación, incluso si la vía fluvial está bastante limpia. Peor aún, permite que las mismas entidades que causan degradación de la calidad del agua argumentan que la calidad del agua está demasiado degradada como para merecer la protección de la regla anti-degradación.

Este cambio plantea problemas significativos de equidad, ya que permitiría más contaminación en nuestros arroyos urbanos porque hay más contaminadores ubicados en vecindarios de bajos ingresos. Durante la pandemia de COVID-19, los habitantes de Colorado han acudido a ríos y arroyos cercanos a casa para su salud mental y física. El cambio de reglas podría permitir una degradación significativa de esos lugares de acceso más fácilmente en áreas de alta población.

Audubon Rockies se ha unido a American Rivers, American Whitewater, Conservación Colorado, San Juan Citizens Alliance, Trout Unlimited y Western Resource Advocates con el objetivo común de salvaguardar el agua limpia en Colorado.

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